Slēpšanās vienkāršā redzeslokā: PAC savienotie aktīvisti izveido vietējo ziņu tirdzniecības vietas

Redaktoru piezīme

Daži stāsti praktiski raksta paši, detaļas ir vienkāršas un skaidras. Šī izmeklēšana, ko mudināja lasītāja padoms, nebija tāds stāsts. Sadarbībā ar reportieri Bethania Palma un operāciju darbiniekiem Vinniju Grīnu un Krisu Reiliju vadošais reportieris Alekss Kaspraks vairākas nedēļas atšķetināja realitāti aiz entītiju grupas, kas kā avīzes izlikās galvenajos kaujas lauka štatos, piedaloties 2020. gada vēlēšanās. Pat ja jūs satracina ikdienas virsrakstu straume, ieskaitot krievu iejaukšanos ASV vēlēšanu procesos, jūs vēlēsities kādu laiku pavadīt ar šo stāstu. Lūdzu, dariet mums zināmu, ko domājat un ko vēl vēlaties uzzināt. Visi padomi un atsauksmes ir laipni gaidīti šeit .

2017. gada 6. februārī dzima neskaidras izcelsmes vietne ar nosaukumu “The Tennessee Star”. Tajā laikā nebija skaidrs, kas finansēja vai vadīja šo “vietējo laikrakstu”, kas lielā mērā bija piepildīts ar brīvi licencētu saturu no organizācijām, kas saistītas ar konservatīviem megadonoriem. Pēc dažiem izspīlēšana Autors: Politico 2018. gada sākumā, Tenesī zvaigzne atklāja, ka tās galvenie arhitekti ir trīs ar Tējas partiju saistīti konservatīvie aktīvisti: Maikls Patriks Līijs, Stīvs Džils un Kristīna Botteri.



Tagad Snopes izmeklēšana detalizēti atklāj, kā šie aktīvisti izmantoja vietējo laikrakstu parādīšanos, lai reklamētu ziņas, kuras apmaksātas vai atbalstītas ar ārējām vai neatklātām interesēm. Gill, piemēram, ir Tenesī zvaigzne , bet viņam pieder arī plašsaziņas līdzekļu konsultāciju uzņēmums, par kuru vismaz viens kandidāts un viena Politiskās rīcības komiteja (PAC) maksāja pirms pozitīvas informācijas saņemšanas Tenesī zvaigzne . Vairāki Zvaigzne rakstnieki agrāk vai pašlaik strādā PAC vai politiskajās kampaņās, par kurām viņi raksta, neatklājot šo faktu. Lai gan tā īpašnieki apgalvo, ka Tenesī zvaigzne tiek finansēts no reklāmas ieņēmumiem, šķiet, ka to atbalsta turīgi labdari. Neatkarīgi no tā Tenesī zvaigzne tas ir, tas nav vietējais laikraksts, kas ražo pārredzamu žurnālistiku.

Bet šis stāsts ir ne tikai par Tenesī zvaigzne . Līijs, Botteri un Džils, gatavojoties 2020. gada prezidenta vēlēšanām, ir paplašinājuši savu žurnālistikas versiju arī citās kaujas lauka valstīs. Viņi saka, ka viņi ir jauna Delavērā reģistrēta līdzdibinātāji uzņēmums , Star News Digital Media, Inc., kura skaidra stratēģija ir vērsties pret kaujas lauka valstīm ar konservatīvām ziņām. Līdz šim Leahy, Gill un Botteri ir pievienojuši Ohaio zvaigzne un Minesotas saule viņu it kā vietējo laikrakstu tīklam. Šie dokumenti ir efektīvas oglekļa kopijas Tenesī zvaigzne .

Ja jūs meklētu šos trīs “laikrakstus” Google tīklā, viņi būtu katrs parādās kā identiski “uzticamākie” laikraksti viņu attiecīgajās vietās, sniedzot “objektīvus atjauninājumus par izmeklēšanas ziņojumiem, pārdomātu viedokli, sportu, dzīvesveidu”:



AVOTS: Google meklēšana

Visā politiskajā spektrā saskaņā ar 2017. gada Pew Research Center pētījumam vietējās ziņas tiek uzskatītas par uzticamākām nekā citi nacionālāki avoti. Varbūt šī iemesla dēļ tiek aprēķināts 30% no visām saitēm Krievijas troļļu fermas, kas 2016. gada prezidenta vēlēšanu laikā bija pazīstama kā Interneta izpētes aģentūra, stāstiem vietējās ziņu vietnēs. Dažos gadījumos šie Krievijas viltnieki izveidoja savas viltus vietējās ziņu vietnes.



Kaut arī Star News Digital Media patiešām ir saistīta ar Tenesī politiku, šī uzņēmuma iesākšanās Ohaio un Minesotā var būt vairāk saistīta ar izskats būt vietējam. Viņi arī ne vienmēr to pavirši. Piemēram, Minesotas saule Vietne, kad mēs pirmo reizi sākām ziņot par šo stāstu, savā mājas lapā parādīja vietējo laika joslu. Tā noklusējums atrašanās vieta bija Kolumbs, Ohaio, iespējams, tāpēc, ka tas ir nepilnīgi izmainīts Ohaio zvaigzne vietne . Ohaio zvaigzne vietne, kas, iespējams, ir Ohaio štata vietējā vietne, reproducēts “Vēstule redaktoram” ar nosaukumu “Ja vēlaties mainīt valsts politiku, tad atbalstiet Bilu Lī par gubernatoru.” Bils Lī ir valdības vadītājs Tenesī .

2018. gada augusts preses relīze iekšā Ohaio zvaigzne paziņoja par jauna, daudzreģionu uzņēmuma Star News Digital Media, Inc. dibināšanu, kurā uzskaitīti trīs cilvēki, kuri vai nu ir raksturojuši sevi kā konservatīvus aktīvistus, vai viņu vienaudži viņus šādi aprakstījuši kā dibinātājus:

Maikls Patriks Līijs, Stīvs Džils un Kristīna Botteri ir līdzautori Star News Digital Media, Inc, peļņas gūšanas korporācijai Nešvilā, Tenesī. Līijs ir izpilddirektors un galvenais redaktors. Džils kalpo kā viceprezidents un galvenais mārketinga direktors, kā arī The Tennessee Star politiskais redaktors un nacionālā politiskā redaktors Ohio Star un The Minnesota Sun. Kristīna Botteri darbojas kā viceprezidente un galvenā tehnoloģiju virsniece, kā arī The Tennessee Star vadošā redaktore un The Ohio Star un The Minnesota Sun izpilddirektore.

Jautājums nav par konservatīva satura radīšanu. Šis jautājums, pēc Ketlīnas Bartencas Culveres domām, direktors žurnālistikas ētikas centram Viskonsinas universitātē Medisonas žurnālistikas un masu komunikācijas skolā konservatīvo aktīvismu maskē kā žurnālistiku. “Man nav problēmu ar aizstāvības organizācijām, kas izveido saturu, kas pastiprina viņu paustās pozīcijas sabiedriskās politikas jautājumos pa kreisi, pa labi vai centrā. Jautājums rodas, kad viņi nav pārredzami par šo aizstāvību, ”Culver mums teica pa tālruni. “Šajā gadījumā, ja jums ir konservatīvs politikas jautājums un vēlaties to popularizēt, turpiniet. Bet vienkārši pieprasiet to par to, kas tas ir. ”

Mēs sazinājāmies ar visām trim personām, lai veiktu šo izmeklēšanu, bet mēs saņēmām atbildi tikai no Leahy, kura viņu vārdā runāja ar vairākiem e-pasta ziņojumiem.

Tenesī zvaigznes neizpaustie interešu konflikti

Kad Politisks pirmo reizi ziņots uz Tenesī zvaigzne 2018. gada aprīlī Zvaigzne attiecībā uz satura autorību bija vēl necaurspīdīgāka nekā tagad. Šajā gabalā Politisks apgalvoja:

Lai gan tā izskatās kā parasta laikraksta vietne, daudziem - ja ne lielākajai daļai - Zvaigžņu stāstu trūkst līnijas, un tajā laikā [to ziņošanas] laikā vietnei nebija ne virsraksta, ne informācijas, kas izskaidrotu, kam tā pieder vai ko tā pārvalda. Noklikšķinot uz cilnes “Sazināties ar mums”, tika atklāts tālruņa numurs, pāris e-pasta adreses un pasta adrese, kas nonāk UPS veikalā Franklinā, Tenesī.

Tuvākā lieta, ko varējām noteikt fiziskai vietai, kas saistīta ar Star News Digital Media, bija Tenesī adrese, kas viņu pakalpojumu sniegšanas noteikumos bija norādīta kā kontaktpersona autortiesību jomā. noņemšanas pieprasījumi . Šī adrese ir atrašanās vieta uzņēmuma ar nosaukumu Political Financial Management (PFM), kas pārvalda politisko kampaņu finanses. Objektīva žurnālistika parasti nepiedalās politiskajās kampaņās, bet PFM “ nodrošina mierīgu prātu, zinot, ka jūsu kampaņas [sic] finanses atbilst visiem jaunākajiem likumiem un noteikumiem, kamēr jūs koncentrējaties uz to, kas jums ir vissvarīgākais - saziņu ar vēlētājiem. '

Sekojošs Politisks Rakstnieki, kuri veido oriģinālu saturu, biežāk tiek parādīti ar savām līnijām. Šie autori tomēr daudzos gadījumos ir saistīti ar vairākām ietekmes grupām, politiskajiem kandidātiem vai PAC. Neskatoties uz šiem interešu konfliktiem, Tenesijas zvaigzne neizpauž dziļas saiknes starp redakcijas darbiniekiem un politiskajām vienībām, uz kurām tie attiecas. Kad mēs pirmo reizi sazinājāmies ar Liju, mēs viņam vaicājām, vai būtu precīzāk raksturot viņa uzņēmumu kā “konservatīvu aktīvistu grupu, kas vēlas ietekmēt sabiedrības viedokli kaujas lauka valstīs”, ti, iekārojamas valstis, kuras, domājams, varētu uzvarēt vai nu demokrāts, vai kāds cits Republikānis gaidāmajās prezidenta vēlēšanās.

Līijs apstrīdēja šo raksturojumu, taču, nedaudz pretrunīgi aizstāvoties pret šo apgalvojumu, pastāstīja mums stāstu par to, cik veiksmīgi viņi bija ievirzījuši politisko diskursu Tenesī:

Mūsu ziņojumi par GOP gubernatora kandidāta Rendija Boida iemaksu 250 000 USD apmērā Nešvilas bezpeļņas organizācijā, kuru vada bijusī La Raza nacionālā priekšsēdētāja Renata Soto, un mūsu piešķiršana segvārdam “LaRaza Randy” radīja politisku priekšstatu par viņu republikāņu vēlētāju vidū. , kuru viņš nekad nespēja pārvarēt. Viņš iztērēja 20 miljonus dolāru un 2018. gada augustā republikāņu gubernatorijas priekšvēlēšanās Tenesī izcīnīja otro vietu aiz Bila Lī.

Kriss Batlers, uzskaitīts kā Tenesī zvaigzne Pētnieciskais žurnālists atspoguļoja Lī kampaņu un administrāciju Zvaigzne . Bet tieši pirms pievienošanās Tenesī zvaigzne kā “pētnieciskais žurnālists” viņš kalpoja kā a mediju pārstāvis “Lai politiskais PAC palīdzētu 2018. gadā ievēlēt Bila Lī gubernatoru” laikā no 2018. gada maija līdz augustam. Lai arī viņš autors a maz ziņu priekš Zvaigzne tuvojoties 2018. gada maija beigām, Batlera pirmā kreditētā līnija ir a Tenesī zvaigzne “Pētnieciskais žurnālists” bija 2018. gada 8. augustā. Viņa otrais ziņojums tajā dienā bija kritisks no Lī vispārējo vēlēšanu pretinieka Karla Dīna. Batlers tajā vai citos turpmākajos rakstos nekur neatklāja, ka bijis nodarbināts kā plašsaziņas līdzekļu pārstāvis PAC, kurš atbalsta otru kandidātu šajā sacīkstē. Leahy uzskata, ka tā nav problēma. 'Ja jūs būtu paveicis mājasdarbu, jūs būtu redzējis, ka Batlera kungs nav rakstījis mums laikā no 2018. gada 31. maija līdz 2018. gada 8. augustam laika posmā, kurā viņš strādāja šajā PAC,' viņš mums rakstīja papildu e-pasts.

AVOTS: LinkedIn

Batlera pārklājums par Lī Tenesī zvaigzne , sekojot Batlera darbam kā Lī atbalstoša PAC plašsaziņas līdzekļu pārstāvis, plašsaziņas līdzekļu ziņojumos tika kritizēts kā atklāti politisks. Vienā ievērojamā gadījumā Batlers 2018. gada 3. oktobrī ir sarakstījis vēl vienu segvārdu motivētu stāstu ar nosaukumu 'Bils Lī spēcīgs Gubernatorijas debatēs ar Karlu Marksu Dīnu,' atsaucoties uz Lī demokrātisko pretinieku. Atbildot uz šo stāstu, Kens Polsons, Tenesī štata štata universitātes Mediju un izklaides koledžas dekāns, stāstīja Memfisas komerciālā apelācija kaut arī viņš nebija dzirdējis par Tenesī zvaigzne , Marxa atsauce ieteica, ka tas ir 'nepārprotami politisks līdzeklis'. (The Apelācija arī ziņoja Zvaigzne uz stāstiem atsauces uz jautājumiem, kas debatēs nekad nav uzdoti vai uz kuriem nav atbildēts). Mēs sazinājāmies ar Batleru, taču nesaņēmām atbildi.

Laura Baigert, kas iekļauta kā a Tenesī zvaigzne 'Vecākais reportieris' arī kalpo kā kasieris grupai ar nosaukumu Roving Patriots PAC. Viņas vīrs Kevins Baigerts, kurš vienā brīdī bija arī a rakstnieks priekš Zvaigzne ir PAC direktors. Viņu PAC vietne , pāris saka, ka viņi 'ir pāris Roving Patriots, un, kad jūs to iegūstat, jūs saņemat mūs abus!' Ugunsmūris nav redzams starp PAC un Tenesī zvaigzne . Piemēram, 2017. gada 7. jūlijā PAC dalīts raksts viņu Facebook lapā, kas rakstīts Tenesī zvaigzne par PAC palaišanu. 'Mēs esam pateicīgi par viņu paveikto darbu The Tennessee Star,' PAC teica par mediju, kurā abi PAC locekļi pašlaik vai iepriekš strādāja:

AVOTS: Facebook

Pēc viņu domām vietne , Roving Patriots PAC ir “vērsta uz patiesa konservatīvā vairākuma sasniegšanu, atbalstīšanu un uzturēšanu Tenesī Pārstāvju palātā”. 2018. gadā viņi atbalstīja četrus kandidātus, kas piedalījās GOP priekšvēlēšanās vai vispārējās vēlēšanās Tenesī štata štata namā: Džastins Lafertijs , Marks Hols , Skots Cepikijs , un Māls Dogets . Abi Cepicky 'smiltis Doggett's kampaņas uzsākšana saņēma atspoguļojumu Tenesī zvaigzne . Dogets pārspēja pašreizējo republikāni Beriju Dosu, vīrieti Tenesī zvaigzne 2018. gada augusta priekšvēlēšanās bija regulāri kritizējis. 'Mēs… ziņojām par to, kā valsts pārstāvis Berijs Doss iestrēga nepopulāra gāzes nodokļa palielināšanas rezultātā - piešķirot viņam segvārdu' Boss Doss '- ziņojot, ka tas bija ietekmīgs viņa sakāvē 2018. gada augusta republikāņu priekšvēlēšanu vēlēšanās,' Leahy lepojās ar vienā no viņa e-pastiem.

Pamatojoties uz viņu Facebook lapu, PAC darbojas kopš tā laika 2017. gada 22. jūnijs . Tā gada novembrī Tenesī zvaigzne ziņots kvēlojošā izteiksmē, ka Roving Patriots PAC kreditēs finansiāls atbalsts Doggett, šajā stāstā neatklājot PAC interešu konfliktu ar Zvaigzne . Cits stāsts, kuru uzrakstījuši Roving Patriots kasieris un Tenesī zvaigzne reportiere Laura Baigerta par Dosas-Dogetas sacīkstēm ir ļoti kritiska pret Dosu, bet pietrūkst viņas saistību ar PAC, kas ieguldīts šajā sacīkstē, atklāšana. Mēs ar viņu sazinājāmies, izmantojot Roving Patriots PAC e-pasta adresi, taču nesaņēmām atbildi. Džesika Levinsone, Lojolas Marimontas universitātes tiesību profesore, kas specializējas vēlēšanu likumos un pārvaldības jautājumos, sauca par Zvaigzne Aktivitātes attiecībā pret politiskajiem kandidātiem un PAC ir “ētiski problemātiskas”.

'Runājot par vēlētājiem, viņiem jāspēj novērtēt ziņas, un viens no veidiem, kā tos novērtēt, ir noskaidrot, kas ar viņiem patiesībā runā,' telefonsarunā mums teica Levinsons. “Tāpēc kampaņu finanšu likumos ir noteikti informācijas atklāšanas noteikumi. Cilvēki lietas vērtē atšķirīgi, pamatojoties uz to, vai avots ir PAC vai paša kandidāta kampaņa, vai Ņujorkas Laiks vai Washington Post , piemēram.'

Varbūt vairāk attiecas uz Gill potenciālo lomu konsultāciju uzņēmums , kur viņš pilda izpilddirektora pienākumus, ir bijis politiskā pārklājuma virzītājs Tenesī Zvaigzne vietne. Gill Media, Inc., kā aprakstīts arhivētā vietnē “konsultē uzņēmumus, privātpersonas un organizācijas par mārketinga, plašsaziņas līdzekļu un vietējiem sakaru stratēģiju izstrādi un ieviešanu”.

AVOTS: Facebook

Publiski pieejamais kampaņas finansējums informācijas atklāšana norāda, ka Gill Media sniedza pakalpojumus vairākiem klientiem laikā, kad viņš bija Uz nnessee Zvaigzne kamēr viņi arī saņēma atspoguļojumu šajā vietnē. Otrajā papildu e-pastā no Leahy, kurš atkal runāja Džila un Botteri vārdā, viņš mums teica, ka “Gill Media, Inc. ir atsevišķa vienība no Tenesī zvaigznes”, bet “kā mediju pircējs [Gill Media] laiku pa laikam ir iegādājies reklāmas Tenesī zvaigznē. ”

Laika posmā no 2017. gada 12. decembra līdz 2018. gada 11. janvārim Džo Karrs, Tenesī štata Senāta kandidāts GOP 14. apgabala īpašajās republikāņu priekšvēlēšanās, kas notika 2018. gada janvārī, samaksāja Gill Media gandrīz 32 000 USD:

vai Baidens vēlas atcelt policiju

AVOTS: Tenesī ētikas un kampaņu finansēšanas birojs

Sākot ar 2017. gada 6. decembri, Tenesī zvaigzne sākās ziņošana Karra sacīkstēs ar stāstu (“Valsts Senāta kandidāts Džo Karrs uzsāk radio reklāmas kampaņu”), kurā paziņots par savu kandidatūru, galvenokārt publicējot stenogrammu viņa pirmās radio reklāmas stenogrammai. (“Tenesī zvaigzne iegūts iepriekšēja reklāmas kopija, ”atzīmēts šis stāsts.) No šī brīža līdz viņa zaudēšanai 26. janvārī Tenesī zvaigzne ievietojis vismaz deviņus pozitīvus stāstus Carr vai negatīvus stāstus par viņa pretinieks Šeins Rīvss un atvēlēja vietu Karram to uzrakstīt komentārs gabals. Levinsons mums pastāstīja faktu, ka Tenesī zvaigzne izdrukāja Kerra kampaņas reklāmas transkripciju, nevis uzrakstīja objektīvu ziņu stāstu, 'liekas, ka šī nav neatkarīga mediju organizācija'.

Daži no šiem stāstiem atzīmēja, ka “gan Šeins Rīvss par valsts senāta kampaņu, gan Džo Karrs par valsts senāta kampaņu ir Tenesī zvaigzne reklāmdevējiem. ” Nav skaidrs, kas Tenesī zvaigzne atsaucas uz to, kad viņi saka, ka abi kandidāti ir reklāmdevēji zvaigznītē, vai arī, ja “reklāmas”, iespējams, ir stāsti, kas parādās šajā vietnē. Mēs lūdzām Leahy paskaidrojumu par šo jautājumu, bet viņš neatbildēja uz šo lūgumu sniegt komentārus. Katrā ziņā šāda izpaušana neatspoguļo faktu, ka Karrs samaksāja gandrīz 32 000 ASV dolāru par konsultācijām ar plašsaziņas līdzekļiem uzņēmumam, kura izpilddirektors bija viņa rasi aptverošā dokumenta redaktors. Līdzīgi maksājumi Gill Media ir veikti no tādām grupām kā “Tennessee Jobs Now”, kas vēlāk redzēja pozitīvs pārklājums vietnē.

Leahy apgalvo, ka Carr maksājumi Gill Media nebija saistīti ar Tenesī zvaigzne. 'Gill Media ievietoja radio klipus Džo Karra īpašās vēlēšanu kandidatūras laikā Valsts Senātā,' mums teica Leahy. 'Tajā pašā laika posmā gan Karrs, gan viņa pretinieks ievietoja reklāmas pirkumus ar Tenesī zvaigzne. Pa e-pastu mēs jautājām Keram, vai pakalpojumiem, kurus viņš maksāja Gill Media, tika parādīts Tenesī zvaigzne . Atbildot uz to, viņš teica: 'Es neapspriedīšu sīkāku informāciju par jebkādu uzņēmējdarbības kārtību, kāda man bija ar saviem pārdevējiem, kandidējot uz amatu', piebilstot, ka viņa šādas darbības atklāšana nebūtu neētiska, bet arī 'godājama'.

Stīva Džila mediju karjera jau sen pastāv miglainā telpā starp politisko aktīvismu un komentāriem. 2015. gadā toreizējā ASV Pārstāve Diāna Bleka iesniedza a sūdzību ar FEC pret “organizāciju, kuru vada konservatīvais aktīvists Stīvs Džils, kura ir ieguvusi virkni negatīvu reklāmu, kuru mērķauditorija ir Melna, sacenšoties ar galveno izaicinātāju Džo Kerru”. Šīs bija agrākas Džo Karra sacīkstes, kas notika pirms 2018. gada īpašajām vēlēšanām, kurās bija redzams Zvaigzne . Pēc uz Komerciāla apelācija , 2018. gada jūlijā Tenesī zvaigzne 'Publicēja stāstu, kurā burtiski bija iekļautas e-pasta ziņas, kuras kampaņas darbinieks izsūtīja Rendijam Boidam, kurš izaicināja Lī priekšvēlēšanu kārtā bez attiecinājuma.' Juridiskais profesors Levinsons mums teica: 'ideja, ka kampaņas materiāli tiek slēpti, jo ziņas ir patiešām problemātiskas, jo tas laupa sabiedrību no iespējas novērtēt ziņojumus'.

Žurnālistikas profesors Culver atkārtoja līdzīgas bažas kā Levinsons: 'Pārredzamība ir kritiski svarīgs žurnālistikas elements,' viņa teica pa tālruni. „Kad jūs esat neskaidrs par finansējuma avotiem un to ietekmi, kad neatklājat lasītājiem, no kurienes nāk nauda un kur var būt interešu konflikti, jūs laupāt tiem cilvēkiem svarīgu informāciju, kas viņiem nepieciešama, lai spriestu par ticamību. ” Tas ir jautājums ne tikai par saturu, kas tiek publicēts vietnē Tenesī zvaigzne , bet potenciālais jautājums par Star News Digital Media kopumā. Džils, Leahy mums teica, būs 'nacionālais politiskais redaktors' visām jaunajām Zvaigžņu ziņu vietnēm, kas virzīsies uz priekšu.

Kas maksā par Star News Digital Media aktivitātēm?

Leahy e-pastā mums teica: 'Mēs strādājam, lai gūtu peļņu, un mums ir jāpierāda vairāki reklāmdevēji.' Neskatoties uz šo apgalvojumu, tikai Tenesī zvaigzne rāda jebkādas komerciālas reklāmas un (ārpus saitēm ar politiskām grupām, piemēram, Koha dibināta Amerikāņi labklājībai vai vietējiem GOP līdzekļu vākšanas rīkiem, kuriem ir nepārprotami politisks raksturs), šī ziņojuma laikā mēs atradām sludinājumus tikai trim uzņēmumiem: automašīnu tirgotājs Beaman Automotive Group, vietējais mēbeļu veikalu tīkls DT McCall and Sons un finanšu pakalpojumu uzņēmums Advance Financial 24/7.

Visi trīs pieder ievērojamiem Tenesī konservatīvajiem, kuri agrāk ir ziedojuši daudz konservatīvo kandidātiem, cēloņiem un PAC. Lī Beamans, tā paša nosaukuma automobiļu grupas īpašnieks, un A. Dž. Makkals, mēbeļu veikala īpašnieks, abi tika nosaukti kā personas 2017. gada 11. decembrī Nešvilas pasts stāsts kā daļu no Tenesī balstītajiem centieniem atbalstīt apbruņoto Alabamas Senāta kandidātu Roju Mūru viņa sacīkstēs pret tagadējo Senu. Dags Džonss:

Ievērojami Tenesijas vidienes konservatori nav kautrējušies par atbalstu Mūram. Nešvilas autodīleris Lī Beamans tikai trīs dienas pēc tam, kad Washington Post pārtrauca stāstu par Mora seksuālo pārkāpumu, iemaksāja Mūram 2700 USD - maksimāli atļauto vienā kampaņā.

A.J. Reģionālā mēbeļu veikalu tīkla D.T.McCall & Sons prezidents Makkals un viņa sieva Beta pirms apsūdzību publiskošanas Mūram iemaksāja 5400 USD. Bet, kad Nashville Post sasniedza pēc Washington Post stāsta izlaušanās, A.J. Makkals stāvēja pie Mūra.

Advance Financial ir pieder Maiks Hodžess, kurš ir uzņēmuma priekšsēdētājs. 2018. gada vēlēšanu cikla laikā Hodžess bija 175. nozīmīgākais individuālais ieguldītājs kampaņām, partijām un / vai tradicionālajiem PAC. Tenesī viņš un viņa sieva Tīna Hodžesa ziedoja vismaz $ 16 000,00 Bila Lī par gubernatoru kampaņai laikā no 2018. gada 28. jūlija līdz 2018. gada 25. augustam.

Mēs sazinājāmies ar visu trīs uzņēmumu pārstāvjiem, bet mēs tos dzirdējām tikai no Advance Financial. Pa e-pastu mēs jautājām Hodgesam, kāpēc viņa uzņēmums izvēlējās Tenesī zvaigzne kā reklāmas vietu. Viņš atbildēja: 'Mēs izvēlējāmies TN zvaigzni, jo tos Tennesseans tiešsaistē lielākoties lasa, un viņiem ir spēcīgs sociālo mediju spiediens, kas patērētājiem iepazīstina AF, kas, iespējams, neredz mūsu reklāmas citos nesējos.' Hodžess atteicās atbildēt, cik daudz Advance Financial maksāja par reklāmām, taču mums teica, ka 'gan mūsu cena, gan atjaunošanas noteikumi ir mūsu daudzo tirdzniecības vietu tirgū'.

Neskatoties uz apgalvojumiem par “spēcīgu sociālo mediju virzību”, Tenesī zvaigzne šo ziņojumu laikā sociālajos tīklos ir pieticīgi, un viņiem ir nedaudz vairāk nekā 11 000 sekotāju Facebook un 1 867 sekotāji Twitter. (Salīdzinājumam Tenesijas štats bija 223 769 sekotāji vietnē Facebook un 278 000 čivināt sekotāji šī ziņojuma sagatavošanas laikā.). Turklāt reklāmas, kas pārdotas Advance Financial un pārējiem diviem ievērojamiem uzņēmumiem, nedarbojas kā mūsdienīga tiešsaistes reklāma. Reklāma tiešsaistē izdevējiem parasti ir sarežģīts programmatisko procesu tīmeklis, kas savieno reklāmdevējus ar tiešsaistes reklamēšanas vietu. Vissvarīgākais ir tas, ka process tīmekļa lapās piešķir viegli identificējamu kodu, kas izseko zīmola mārketinga centienu panākumus un neļauj uzņēmumiem tērēt naudu par reklāmām, kas tiek rādītas klientiem, kas nav vietējie.

Tas liek apšaubīt vairākus programmas elementus Tenesī zvaigzne reklāmdevēju stāsts, tostarp apgalvojumi, ka “avīze” ir peļņas gūšanas, reklāmas atbalstīts pasākums un ka uzņēmumi, kas reklamējas, to dara, lai pieskartos vietējai auditorijai, lai gūtu labumu viņu zīmolam. Vai ir iespējams, ka Tenesī zvaigznei ir daži augsta līmeņa labdari, kuri finansiāli atbalsta uzņēmuma misiju un pretī redz, ka vietnē tiek reklamēti viņu ģimenes uzņēmumi? Vai šāda vienošanās būtu uzskatāma par reklāmu? Potenciāli, taču šāda veida reklāmas kārtība būtu nepārspējama, salīdzinot ar praktiski jebkuru citu interneta mediju.

Šo uzņēmumu īpašnieki nedara neko ļaunu, atbalstot kandidātus un PAC vai pērkot reklāmas Tenesī Zvaigzne . Bet, tā kā Star News Digital Media nav nedz kandidāts, nedz PAC, nav nekādu ierobežojumu tam, cik šīs ģimenes varētu tērēt, atbalstot organizācijas ziņojumus, kas, kā mēs esam parādījuši, izjauc robežu starp žurnālistiku un politisko kampaņu.

Pēc tam, kad mēs sasniedzām Zvaigzne Trīs galvenie reklāmdevēji Līijs pa e-pastu mums paziņoja, ka viņš 'apzinās, ka snopes.com ir sazinājies ar vairākiem mūsu reklāmdevējiem', liekot domāt, ka vismaz viena no organizācijām, ar kurām sazinājāmies, atbildēja uz Leaja jautājumiem, pirms nesniedza komentārus. mums.

Papildus šiem jautājumiem mēs uzskatām, ka plašāka Star News Digital Media uzņēmējdarbības stratēģija ir vienkārša: aizpildiet lapas ar saturu, kas neko nemaksā. Šāda stratēģija var nebūt pārsteigums tiem, kas pazīst Leahi, kuras grāmata 2009. gadā Konservatīvo radikāļu noteikumi ietilpst paziņojumi 'labāk ir būt 85% pareizam un ātram nekā 100% pareizi un lēni' un 'izmantot bezmaksas un lētas tehnoloģijas pie katras iespējas'.

Pamatojoties uz Snopes analīzi par saites ziņām, kas kopīgotas laikā no 2018. gada 6. novembra līdz 2019. gada 5. februārim, tiek lēsts, ka aptuveni 30 procenti no saistītā materiāla, ko Star News kopīgoja Facebook no savām vietnēm, tiek pārpublicēti no citiem avotiem. Liela daļa šī trešās puses satura tika publicēta vairākās viņu tīkla vietnēs, un daudzus šī satura avotus vai nu tieši, vai tangenciāli finansēja megadonori, kas bez maksas nodrošināja to saturu atkārtotai publicēšanai.

Kā tik daudz stāstu parādās šajās mazajās vietējo ziņu vietnēs?

Leahy e-pastā mums teica, ka Star News Digital Media ir vērsta uz “vietējiem, uz faktiem balstītiem jaunumiem, kas sniedz lasītājiem informāciju no centra labās puses kā alternatīvu galvenajiem plašsaziņas līdzekļiem, kas arvien vairāk virzās uz kreiso pusi”. Neskatoties uz to, ka Leaja viņu atzinīgi vērtē kā “vietēju” un Google meklēšanas tekstā to raksturo kā “objektīvu”, “Star News” vietnes piedāvā daudz satura, kas iegūts no konservatīviem valsts avotiem un tiek finansēts no tumšās naudas - līdzekļus lai ietekmētu vēlēšanas, to ir izvirzījušas bezpeļņas organizācijas, kurām nav jāatklāj savu ziedotāju identitāte.

Izmantojot analīzes rīku Crowdtangle, mēs izveidojām vēsturisku datu kopu ar visām saites ziņām, kas parādās Star News vietņu Facebook lapās, norādot uz vietnes publicēto saturu. Tenesī zvaigzne , Ohaio zvaigzne , vai Minesotas saule laikā no 2018. gada 6. novembra līdz 2019. gada 5. februārim. Gandrīz ceturtā daļa Tennessee Star saites ziņu, kuras mēs analizējām, norādīja uz trešo pušu materiāliem, un trešo pušu satura procenti bija vēl lielāki divu jaunāko vietņu gadījumā: Ohaio zvaigzne un Minesotas saule :

Trešās puses saturs

Mūsu datu kopa parāda, cik lielas ir Star News attiecības ar trešo pušu satura nodrošinātājiem.

Trešās puses saturs pa vietnēm

Mēs uzskatām, ka 24%, 39% un 41% satura mēs analizējām vietnē Tenesī zvaigzne , Minesotas saule un Ohaio zvaigzne , attiecīgi, nāca no trešās puses mūsu datu kopas aptvertajā periodā.

Gandrīz 40 procenti no šī trešās puses materiāla, ko mēs atradām, nāk no Daily Caller News Foundation. Dūņas , plašsaziņas līdzeklis, kas pētniecisko žurnālistiku finansē politiskos ziedojumos un lobēšanas centienos, ziņots 2018. gada novembrī “83 procentus no Daily Caller News Foundation gada budžeta” 2017. gadā nāca vai nu no Kārļa Koha fonda, vai no Kārļa Koha institūta.

2015. gadā viedokļa raksts publicēts Chattanoogan , Džils rakstīja, ka 'Kamēr visā valstī notiek Koča brāļu finansētas [Amerikāņi labklājībai] aktivitātes, viņu atkārtotie, taustāmie panākumi Tenesī arvien vairāk piesaista valstu uzmanību.' Visās trīs Zvaigžņu ziņu vietnēs atrodamajos materiālos ir redzamas vairākas ievērojamas saites uz Kočas dibinātiem un finansētiem amerikāņiem labklājībai vai raksti par to.

Citi nozīmīgi Star publicēto materiālu avoti ir Dienas signāls , konservatīvā mantojuma fonda domnīcas publikācija Dienas lāpa , publikācija Saistīts ar Kohu Amerikāņi ierobežotas valdības ideju laboratorijai un konservatīvais Amerikas diženuma centrs. Labās puses konservatīvās štāba vietne un bezpartejisks, valdības vadīts Amerikas balss tīkls ir citi izplatīti trešo personu materiālu avoti:

Trešās puses satura avoti

Visizplatītākais trešo pušu materiālu avots laika posmā, uz kuru attiecas mūsu datu kopa, ir Daily Caller News Foundation.

Turklāt visas vietnes plaši koplieto savu (bieži vien ārpakalpojumu sniedzēju) saturu, un visu trīs vietņu mājas lapas ir tikko atšķiramas viena no otras. Šeit mēs vizualizējam šo vietņu kopīgoto ziņu izlasi Facebook, parādot, ka liela daļa pamata satura, iespējams, ir identiska divās vai visās trijās vietnēs:

Saturs, kas pārklājas Star News digitālo mediju vietnēs

Mūsu datu kopa atklāj būtisku satura pārklāšanos starp trim Zvaigžņu ziņu vietnēm. Iepriekš redzamajā attēlā 237 ieraksti, šķiet, ir pilnīgi vienādi uz visām trim lappusēm mūsu pētītajā periodā.

Savā e-pastā Snopes Leahy salīdzināja savas vietnes ar Gannett media, jumta kompāniju, kas izdod mantotos laikrakstus, piemēram, ASV šodien , Tenesijas štats un Sinsinati pieprasītājs. 'Vai Snopes' izstās 'Gannetu tieši par to pašu praksi, ko izmanto citas valsts un reģionālās publikācijas, un kas acīmredzami ir radījis bažas par Tenesī zvaigzne ko veic liberāļi, kas vada Snopes? ” Leahy mums jautāja, vienlaikus norādot uz faktu, ka Gannett vietņu tīkls dalās ar stāstiem un ievieto vadu rakstus no Associated Press.

Starp daudzajām atšķirībām starp Gannett publikācijām un Leahy pārvaldītajām vietnēm ir tas, ka Gannett dokumentiem ir noteikumi pret interešu konfliktiem. Maikls Anastasi ir redaktors un viceprezidents Tenesijas štats laikraksts un ziņu viceprezidents ASV šodien , kas abi ir Gannett dokumenti. Mēs viņam jautājām pa e-pastu, ja Tenesijas štats nodarbinātu politisko redaktoru, kurš vienlaikus darbojās kā plašsaziņas līdzekļu pircējs, kurš izvietoja reklāmas politiskajām vienībām, uz kurām attiecas Tenesijas štats un viņš mums teica “nē”. Jautāja, vai Tenesijas štats kādreiz ļautu politiskajam redaktoram pirkt reklāmas caur savu personīgo mediju uzņēmumu kandidātiem Tenesijas štats Anastasi mums teica: “Nē, nē”, piebilstot, ka “ja mēs atklātu, ka kāds kādreiz nodarbojas ar tik klaji neētisku rīcību, viņš nekavējoties tiks izbeigts”.

Lielie aizvedumi

Digitālie mediji Star News ir pretrunīgi attiecībā uz to, kā viņi atsaucas uz sevi. Dažreiz viņi ir ieteikuši, ka viņi ir “objektīvi” vietējie jaunumi, un citreiz viņi mums teica, ka viņi sniedz “centriski labo” perspektīvu. Dažreiz viņi apgalvo, ka ir orientēti uz peļņu, un citreiz viņi apgalvo būt patiesu ticīgo operācijai “no rokas mutē”. Viena lieta, ko viņi pastāvīgi ir apgalvojuši, ir vietējo laikrakstu tīkls, kas praktizē pārredzamu žurnālistiku.

Žurnālistikas profesors Culver to vērtē atšķirīgi. 'Godīgi sakot, ja jums ir organizācija, kas cenšas pasargāt to personu identitāti, kuras tai raksta, nav tieši par tās finansēšanas avotiem, [un] ļauj partizānu viedokļa cilvēkiem virzīt šos viedokļus un nebūt priekšā par to es nesaprotu, kā jūs to varat saukt par ziņu organizāciju. ”

Līijs aizstāvēja savu organizāciju un tās praksi: “Snopes.com pilnībā apzinās, ka Star News Digital Media, Inc. ir likumīga ziņu organizācija un visi jūsu organizācijas izdrukātie paziņojumi, ka mēs drīzāk esam“ politiska aizstāvības grupa ”, nevis likumīga. ziņu organizācija ir tāda, kuru jūs zināt par nepatiesu, ”viņš mums teica e-pastā, piebilstot, ka viņi“ enerģiski aizstāvēs mūsu kā ziņu organizācijas reputāciju un īpaši nepieļaus nepatiesus apgalvojumus par mums. ”

The Tenesī zvaigzne ir stratēģijas piemērs - bezmaksas konservatīva satura pārsaiņošana līdzās kampaņas vai PAC materiāliem kā vietējām ziņām - kas, šķiet, ir guvusi zināmus panākumus lokāli un cenšas paplašināties valsts mērogā. Stratēģija, kas radīja Tenesī zvaigzne var būt identiski nodarbināts politiski nozīmīgos reģionos Star News Digital Media Inc. aizgādībā. Šis jaunais pasākums sekos 'tieši tādam pašam plānam, kādu izmantojām Tenesī,' pa e-pastu mums sacīja Leahy. Leahy, Politisks ziņots aprīlī kaujas lauka štatos iegādājās vairākus laikrakstos skanošus domēna vārdus turpmākai izmantošanai:

Tikai dažas dienas pēc Tennessee Star domēna reģistrēšanas 2017. gada janvārī, saskaņā ar ierakstiem, [līdzdibinātājs Maikls] Leahy arī reģistrēja domēnus vietnēm americandailystar.com, minnesotanorthernlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com un thewisconsinstar.com.

Šīs vietnes var pastiprināt partizānu balsis, gatavojoties 2020. gada prezidenta vēlēšanām, un, ja tās sekos Tenesī zvaigzne playbook, var publicēt politiski vai finansiāli motivētu saturu, ko izveidojuši autori, kuriem nav atklāta saikne ar PAC, lobistiem un politiķiem.

'Informācijas sfēra šobrīd ir tik piesārņota, ka vidusmēra pilsonim ir grūtības pateikt, kas ir īsts un kas nē,' mums sacīja Kalvers. 'Manuprāt, tas ir ļoti satraucoši demokrātijas apstākļos.'